以信心塑造未來:寫於世界公禱日

2064 期(2004 年 3 月 14 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李炳光

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  二零零四年的世界公禱日(World day of prayer)已於三月十三日下午二時卅分假中華基督教會公理堂隆重舉行。今年的主題定為:「婦女的信心塑造未來」(In Faith, women shape the Future),主題講員由羅秉祥博士擔任,並由教會婦女聯會詩班獻詩。

  這個聚會至今已有九十八年的歷史,每年有一百七十多個國家與地區的信徒藉此機會,聯合行動以禱告表達我們對上帝的信靠,和對鄰舍-特別是苦難群眾的關懷,並且肯定禱告和事奉的持久關係,認為禱告與行動是不可分開的,兩者對世界的影響均是無可限量的。所以世界公禱日就是一個祈禱並帶著祈禱的心付諸行動的運動,更是一個屬於不同傳統,不同國家的教會合一運動。這全球性的禱告運動,已成為各地無數基督徒寶貴的傳統,也表達了全球互相代禱及基督徒合一的精神。其獨特之處,在於有各地不同教會及團體的參與;同時,運動的領導工作一直由一群平信徒婦女擔任,從美國開始漸漸發展成一個普世性的運動。故此,最初定名為「世界婦女公禱日」,後來認為不應局限婦女參加,男性也應響應及支持,故改為「世界公禱日」。

  這個禱告運動在香港始於一九四零年,由女青年會籌辦,除戰亂期間暫停外,開始至今均於每年三月份舉行。自一九九零年開始公禱日改由香港基督教協進會的「合一委員會」(現改為合一與教會關係委員會)與「世界公禱日(香港)籌委會」合辦。每年均有特定主題並由不同國家撰寫禮文,同時介紹該國的特殊情況及有關問題,呼籲世界各地信徒為該國祈禱。今年撰寫禮文的國家為巴拿馬,故此是次崇拜內容及程序的編排將別具該國的特色。

  世界公禱日之主要目的是集合全世信徒肯定他們在基督耶穌裡的信仰,並且分享他們的希望與懼怕,喜樂與憂慮,機會與需要。同時透過聯合的崇拜,讓信徒們開始認識到整個世界,知道自己不再是生活孤單之中,藉著其他教會和各國基督徒的信仰經驗,使自己的靈命更豐盛。並藉此學習分擔別人的重擔,與他們同心禱告,為他們祈禱,從而認識自己的才幹與恩賜,服事社群,見證基督。

  保羅說:「靠著聖靈,隨時多方禱告祈求,並要在此儆醒不倦,為眾聖徒祈求。」(弗六18)並且深信:「應當一無罣慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴上帝,上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。」(腓四6,7)讓我們重視這普世性的聚會。

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