对优质殡仪服务的期许

2096 期(2004 年 10 月 24 日) ◎ 教会之声 ◎ 吴思源

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  刚踏上五十周岁的香港基督教协进会,于一九五四年成立时有一段小插曲,就是协进会的出现原来跟为非华人基督教联会的教会及外籍教会之教友身故后找寻坟地有着密切的关系。根据马敬全牧师忆述,当时歌连臣角火葬场还未兴建,一般人(尤其是华人)对「入土为安」的观念非常重视。港府有鉴于坟地不敷应用,部分教友身故后难觅安葬之所,便向圣公会何明华会督提出基督教应成立一个具代表性的联合机构,向政府申请坟地,而协进会就是由此而产生。

  基督教一向尊重人的价值。人的一生,由生至死,都在上帝手,是庄严而神圣的。对生命的诞生,我们以欣悦的心情寄以盼望和祝福;对生命的完成,我们也当以感恩的心情一方面数算主恩,另一方面仰望在天国的重聚。基督教对死亡的看法是积极的,以信心和盼望为基础,但同时又顾及和尊重离别时的哀伤感情,因此基督教会对葬礼非常重视,不论是安息礼拜的仪式、经文、诗歌、牧师的讲道,以至安葬仪式都安排得一丝不苟,这不单是对死者亲友的安慰和激励,本身也是一个美好的见证。

  可惜香港一般的殡仪馆,大部分是赚钱至上,提供的服务(不论是硬件的场地、设施以至服务的质素)可说强差人意,缺乏专业精神和以人为本的情怀。对参加安息礼拜或送殡的人来说,甫踏进殡仪馆,已嗅到阵阵发霉的味道(空气调节差),走廊和灵堂选用的磁砖颜色非蓝即白,光管灯光掩映下感觉阴森,再加上堂倌大多穿上不称身的唐装,脚踏布鞋,脸如黄腊,配以失声喇叭播出来断断续续的圣诗,完全缺乏庄严感和专业性,若隔邻又有打齌烧冥镪,简直像一个墟集,叫人哭笑不得。

  丧葬礼对基督徒来说是别具意义的,我们称之为安息礼拜,不是因为忌讳,而是教会相信死亡只是肉体生命的结束,尘归尘土归土,灵魂却归回创造主的怀中,得享永远的安息。基督教联会编印的《基督徒丧葬礼文》所选用的经文、祷文、诗歌,都充分表达出既有安慰和勉励,又指向复活盼望的那份祥和喜乐。如果我们的殡仪馆,在设施及服务上都能有所提升及配合,对死者是尊敬,对死者家属及亲友,也是安慰和祝福,叫他们更能体会基督徒体对生死的独特看法,这其实是一个宣教的契机。

  据云许多年前,基督教人士曾讨论过应否有基督教的殡仪馆,而不久前天主教的《公教报》也有人撰文提出类似建议。现时基督教已有自己的坟场,如果我们再进一步,开设基督教的殡仪馆,以合乎信仰和专业态度去办,在建筑美学、设施及颜色选用各方面都清新脱俗,有所讲究,既有神学又有艺术,再加上良好的服务,对逝者和生者都是莫大的祝福。而对社会来说,不啻是美好的见证,更叫未信的人感受到基督教的气氛,心灵得到提升和洗涤。

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