神学子午线(二)
真理与委身

2016 期(2003 年 4 月 13 日) ◎ 神学纵横 ◎ 杨庆球

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  哲学讲求寻真,神学重在委身,两者关系密切。

  哲学的原意是爱智慧,寻求事物的终极原因。例如泰勒斯(Thales主前六世纪)问:「甚么是宇宙基本物质?」他提供的答案是:「水」。这答案是错的,但泰勒斯却享有了古希腊哲学家的美誉。可见不在于泰氏的答案,乃在于他的问题。有了这问题,哲学家一直努力下去。哲学的重要性在于其他的问题。有了这问题,哲学家一直努力下去。哲学的重要性在于其批判的本质,对一切现象提出疑点,然后寻问、更正。

  笛卡儿被称为现代哲学之父,他的思想有其划时代性。在中世纪,事物的存在有本体是先于事物的认知。每一事物之所以如此,是根据事物的本性来决定,例如:火之为真,在于它能发热能烧,它理应如此,因为上帝给予了它本体的意义。所以一个行动的对错,视乎这个行动是否按事物的理而行,是本体(being或ontology)先于认知(knowing)。到了笛卡儿,他把认知的主体高抬过于事物的本体,是认知先于本体。事实上,笛氏很受路德影响,路德重视人面对上帝的自我,在上帝面前,无惧世上权贵。这种以「我」先行的态度,成了启蒙运动重要的因素。但路德与笛卡儿不同,路德说:「我必须要知道上帝是谁,才能认识自己。」这是一种委身的态度;笛卡儿则说:「我必须先认识自己是谁,才能知道上帝是甚么。」这是一种寻真的态度。笛卡儿继续说:「我必须先确定自己的情况后,才能讨论其他事情。」很明显,认识主体先于一切。中世纪的「我」在上帝所创造的世界之内,路德的「我」超越世界,但在上帝之内,笛卡儿更进一步把「我」超离于上帝及世界之外。人成了宇宙的中心,所以对于世界来说上帝不是必须的了。

  然而,笛卡儿之后,哲学的批判性包括自身思维的运作。哲学认识到自身的限制。哲学的两个工具:理性思维和语言,也受到哲学自身的批判。人的理性有没有限制?英国经验论一早便提出质疑,例如休谟不单怀疑感觉以外的存在物,更否定世界的客观规律性和因果必然性,他认为原因和结果,只是两个经常先后连续出现的现象,在人心中形成一种习惯,如此说来,科学定律便无从建立。后来康德的纯理性批判,就是要重建科学的确定性。休谟的怀疑论和不可知论,使他怀疑上帝的存在,他更反对任何有关上帝的论证。然而,他并不是一个无神论者。在他的著作中,经常提到他相信上帝的存在,例如他说:「宇宙的秩序证明一个全能的心灵;那就是说,这个心灵的意志是恒常伴随着每一个生物和存在物的服从的。」(《人性论》1.3.14.注释)只不过他认为这个最高的存在超过人的经验,人对祂不能形成一个清晰的观念,而祂的本质和属性也不是我们所能了解感情上相信便行了。可见,休谟对宗教的委身强于对宗教的寻真。他进一步指出,理性思维只能顺从人的经验运作,对世界的真相(如果有的话)无能为力,经验只能提供观念形成的因素,观念与世界之间难有必然关系。康德基本上顺着这思路,把知识论停留在经验世界上,宗教及伦理放在形而上学,没有认知的价值。

  另一方面,语言也受到严峻的挑战,语言成了一堆符号或是一个游戏规则,语言与语言要表达的「真理」(如果有真理的话)没有必然关系。

  哲学原来的任务是探求世界的起源,亦即探求「实有」(Reality)的问题,到头来还未确定实有是甚么,便把实有从议程中抹去。

  神学与哲学都探求实有的问题,哲学从实有的存在结构处理,例如我们如何可以知道实有,或干脆问有没有实有?神学则处理实有与我们的关系,是意义问题而非存有的问题。因此神学与哲学的关系非常密切,两者探求的方向一致。很多没有哲学基础的人难以建立稳固的神学理论。

  神学与哲学不同,对实有采取旁观者的态度;反之,神学家将自己投入实有,以热情、敬畏及爱慕委身实有。因此,神学家除了以理性处理神学问题,更重要的是,他们把生活的经验投入他们所叙述的内容。神学肯定实有的客观(Objectivity),所以神学基本上是无的放矢,由于神学的客观性成为神学家的叙述对象,所以神学本身是科学。所谓科学的(Scientific)是指科学家与研究的对象可以产生一种客观的关系,这种对象不因人的思维而改变。神学的对象能与人产生一种关系,正好说明神学的对象有客观性,之所以如此,人始能把自己委身于这个对象。这点又是神学与哲学的不同。哲学家可以为寻实而委身在追寻的过程,但未必委身于「实体」,因在追寻的过程中,实体还未确定。

  神学与哲学有密切的关系,也有不同之处。神学需要哲学的寻问过程,哲学需要神学的终极答案。寻真与委身,二者能相辅相成,我们便能得到二者的莫大益处。

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