唇齿相依的教会与机构

1999 期(2002 年 12 月 15 日) ◎ 教会之声 ◎ 卢家駇

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  香港近年经济持续不振,世界经济状况也不见得好转,信徒普遍面对冻薪、减薪、失业,甚至负资产的压力,据说大部分教会的奉献收入只达往年的八成至九成;那么,机构的奉献收入受影响多少,不问可知。

  信心机构

  一般的机构可概分为神学院、出版社、差会,可再分为具宗派背景和凭信心靠奉献的机构。那些具宗派背景的,其需用应由该宗派内的教会分担;而信心机构因为没有会众,其需用只能凭信心向天父祈求,如此一来,在经济低迷下,机构应趁里在财政拮据时,正好反省一下其存在的意义。经济状况良好时,每人都可应付一般的要求而作出奉献,而经济低迷时,奉献者却会先反省一下该机构存在的必须性,才决定是否参与支持。

  从另一角度看,机构存在的意义在乎它是否以教会为中心,其工作对教会事工是否有效益。机构不应与教会互相竞争支持,机构若是服务教会,成为教会的教导、布道或差传的膀臂,辅助了教会的事工,它就比较容易获得认同与支持。

  地方教会

  香港约有一千三百间地方教会,基本上都是自养的,或甚至有余力对外奉献。据「教会更新运动委员会」和「香港差传事工联会」估计,香港教会中拥有若干差传事工的超过教会数字的半数。这些教会拥有国度观念,会友有良好的奉献习惯,常常支持一些神学院、差会和机构作为他们对外的关心,以此扩展国度事工。

  听说,近来有机构裁员,有些减薪,更有些同工被欠薪多月。笔者提议,机构尽量检讨,开源节流,甚至取消部分非必要工作,而教会也可格外关心机构,按需要尽力奉献,或提供一些免息贷款给机构作应急之用。

  努力合一

  机构一词,英文作 para-church,而para有「保护」、「庇护」之意,机构和教会既同是基督的身体,也自然地应该在主里合一和同心。

  机构的同工应是教会活跃的会友,这些同工在教会中参与事奉,正是自己平衡而健康的委身。机构的董事最好有一部分是牧者,这样,很自然地机构更能了解教会的感受,也见证了机构和教会的合一。当然啦,那些具国度观念的牧者,很自然地会鼓励会友支持机构,使机构和教会在社会中产生合一的见证。

  心路历程

  笔者年少无知,蒙召献身时,立志要传福音;因此,我偷偷地希望念完神学,避免从事教会工作,免得把光阴浪费在一些不必要的行政,和叫人沈闷的礼仪上,岂料在未有适当布道事工前,母会却先把我召回去担当堂主任,我心中暗暗叫苦,勉力为之;却也要感谢天父,身为堂主任就要学习关乎教会的真理,身体力行地教导牧养,更甚至透过教会发展差传事工,七年的教会工作,使我对教会事工的认识和委身,有了一百八十度的改变。

  离开教会后,全职投入机构的工作。天父怜悯,我不忘召命,终身以教会、差传和中国事工成为我的参与。目标看来分散,但是,我却在这些不同的目标中,学习体会神的心意,而能够和谐地事奉。

  我在机构的事工中,确定了以教会为中心,差会的存在和功能就是为了服事教会,帮助教会发展天国事工,机构的同工是教会活跃的会友,机构的开支由教会爱心奉献,我就很自然地从教会的角度去发展机构事工。更有甚者,我帮助机构开展了一个「中国晨曦」节目,正是帮助内地教会,鼓励和训练自己的信徒去布道、植堂、从而发展为健康的教会。

  教会和机构唇齿相依,且让全港市民看见我们彼此相助,主里合一的见证。

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