追本溯源话「利是」

1955 期(2002 年 2 月 10 日) ◎ 文林 ◎ 黄超灵

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  农历新年,对大部分的华人来说都是一个重要的节期,对很多历史久远的乡村教会,可能仍保留在大年初一举行新春崇拜,笔者事奉的堂会自创堂至今都保存着大年初一崇拜的传统,在这一个重要的日子,新旧肢体共聚一堂,向上帝献上第一柱「心香」、第一个新愿,第一首赞美首。

  很多基督徒在这天都挣扎着可否派利是?有的赞成,有的否定,有些人说在教会不可派,在教会外才派,有些说可派但不放钱入红封包内,以其他物品代替........众说纷耘。

  作为一个在乡村长大的牧师,将一些个人的愚见,给各位参考及分享。

  的确,农历新年期间,乖巧的小孩子遇见亲朋戚友都会讲一些吉利的祝福语,而长辈按例都会报以「利是」一封,表示对小孩子祝福的心意。

  「利是」亦有写作「利市」或「利事」,究竟三者的典故何来:分别何在?

  「利市」一词早在「易经」中便有记载,带有本少利多之意,元代《俗谚考》亦题及「为了吉兆,要向主家讨个利市」之说,由此可见利市亦有祈求好前景或求福之意。又据《易杂注》所载:「营商利市,营达利事」,生意人派的叫利市,取其有利于生意和买卖之义,而其他行业的人所派的则称为利事,讨其利于任何事情之意。

  由于「事」「是」两字其实是相通的,所以,很多人把「利事」写成「利是」。

  在围村很多老人家称「利是」为「红纸」,其实我们现时见的「红包袋」只有数十年的历史,清朝时仍未有红包袋,当时的人用一张大红纸裁成小方块,包以铜钱在红纸,封成「利是」,所以,时至今日很多老人家仍以「红纸」作为「利是」的代名词。

  以现有形式出现的红包袋,始于光绪末年,印刷技术普及后才开始面世,当时的红包袋是用红纸印上黄色油墨,趁油墨未干时松上金粉,看起来就像在红纸上印上金字一样,加上吉祥字句,并配上简单图画。

  卅年代中期七彩印制的红包袋首次推出,上面印有帆船,福禄寿等吉祥年画,烫金字体的红包袋在六十年代才出现,这类红包袋的金色字体闪亮夺目,充满立体感,而烫金的百家姓红包袋,在七十年代始盛行,自此,各大公司及银行在六十年代至现在印制红包袋送给客户,以广收宣传之效(有见联会及一些教会机构也印制红包袋。)

  对小朋友来说,「利是」的「内涵」往往比红包袋的设计更为重要,他们对利是的要求亦随着时代的不同而有所改变,六十年代,普通人家封利是都是一角、五仙,近年很多已是十元、廿元,至近十年,利是内涵的花款已是层出不穷了。

  华人教会在新春传福音方面有两大向导,其中一方是移风易俗。另一方面是物应民情。我则主张可以派利是,带着祝福的心,孩子也学习为别人祝颂代祷,对经济有需要的肢体,也可藉此,派一封「大利是」以助其困,又或教会机构、联会明年可否约同一些福音书室,制作十元、廿元多面额的书券利是,鼓励信徒购买,以作利是的内涵,收的人要花费「内涵」,就得上福音书局,在经济低迷,生意难做的日子,带旺一下我

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