正视贫穷(人)问题

1953 期(2002 年 1 月 27 日) ◎ 教会之声 ◎ 谢任生

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  贫穷问题不在贫而在人,正如有了粮食并不等于人人可以温饱。我们真正的是需要(need)还是过份的拥有(want)?这才是问题。故此,要解决贫穷问题就需要先解决一些人性的问题:人生存的意义和基本需要是甚么?人性的奢侈与贪婪所带来的问题又是甚么?所以,先解决贫穷人本身的问题才是解决贫穷的最终方法。那么,谁是贫穷人?基本上,贫穷人可分为三大类。一是绝对性贫穷人,即那些长期生存在朝不保晚,生存受到威胁的人。二是相对性贫穷人,即人在所处的社会生活状况及价值观上对比自己更富有者的人。三是基本性贫穷人,即人在基本生活上不致受生存威胁,但在所处社会中因贫穷而受到人性及自尊屈辱的人。

  我们可以从圣经中找到以上三种贫穷人。可是,耶稣却道出第四类的贫穷人,就是在物质和心灵上同时是贫穷的人。圣经并不否认构成人贫穷的社会及政治因素。但耶稣却指出贫穷的终极因素乃是灵性上的问题,而解决方法必然也是灵性的问题。这正是马太福音论「虚心的人有福了」的意义,因为人能在上帝面前承认自己心灵的贫穷和有罪,就必蒙上帝恩眷从而改变做人的态度和目标。人的生命有所改善,就会被上帝赋以新的意义,处境也因而有所改善。另外,路加福音亦以「你们贫穷的人有福了」来指向在物质上无可依靠,只能仰望上帝的人。如此,上帝也必定会透过祂的子民(这应是今日教会的责任)去重建这些人的新生。马太和路加对贫穷人的解法方法并无冲突,反是相辅相承了。所以,作者认为今日教会在传福音事工上,不能只作口传,而是同时要在行动上去爱和帮助那些贫穷人,更是在主里贫乏的弟兄姊妹。

  在探讨一般贫富问题上还须面对另一问题:我们应当扶贫还是齐富?基本上香港是一个富庶的社会。以一个人口约七百万的香港竟拥有三万亿的存款、全球十大股市之一、有五十万无需向银行借贷的私人物业,加上近日银行存款利息几达近零的显示,香港人是有能力齐富的。其实,这也是旧约圣经的禧年意义:解除人与人之间一切债务、土地归回原主、财富重新均分。故此,齐富是教会对社会应作的一个好榜样。

  另外,我们肯定香港教会为社会作了不少济贫善工,但那会不会只是我们在有余之下所作的善,而非像福音书中那位穷寡妇为上帝投下她养生的两个小钱所作的尽善?教会过份囤积财富和资金是美德还是小信?是发展还是自私?是积财在地还是作在上帝里的小子身上的积财在天?

  我们个人也需学习齐富的美德。普遍上我们多是中产或中上阶层人士。换言之,我们的生活是富足的。经常的外出晚饭、时节的晚宴、婚礼寿宴的排场(包括教会的宴会),相比一家四口只有三十元作三餐的贫穷人,这都是显示了我们的个人生活正有意或无意间制造了贫富的悬殊。试问,这样的铺张饮宴是必需的吗?有更好的方法去代替吗?为何不省下多一点金钱来与贫穷人齐富?何况这还会对自己上一堂做人的课呢!

  正视贫穷必须先正视人的问题。传福音、社会关怀及个人简朴生活,不但没有冲突而更是全人救恩不可缺的三环。如此,我们就必须致力传福音去帮助贫穷人建立一个积极向上,仰望上帝的人生;在社关上我们以齐富的态度去施与;在个人方面去落实一种清心的简朴生活,这岂不是利己也利人的正视贫穷(人)问题的好方案吗?

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