中国医癫之父-嘉约翰医生

1815 期(1999 年 6 月 6 日) ◎ 教会图说 ◎ 浩然

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  中国人在十九世纪对精神病学没有太多认识之前,举凡患有精神病的人,多称为之癫狂病人,精神病院则称为癫狂病院。事实上中国人对精神病的认识和医治,同样是由基督教传教士引进的一种医疗服务。中国最早的一所精神医院是广州芳村的「惠爱医癫院」,于一八九八年由嘉约翰医生(Dr. John Kerr)所创办。在嘉约翰医生担任博济医院院长之后,他不但扩展医院的事务,创办医学院,出版西医书籍和学报,在中国整个西医界甚具名声,一八八六年西教士在上海召开医药传教士会议,会中决定组织「中华博医会」,与会医生推举嘉约翰为第一位会长;任期两年。一八八八至一八九九年又被选为广州医药传道会会长,可见嘉约翰医生在医学界地位相当崇高。

  嘉约翰医生在一八七二年的时候,经向「广州医药传道会」(The Cantron Medical Missionary Society)建议开设一所精神专科医院,并向学生进行教学实习。当然这种新思维的建议,未获接纳。及至一八八七年嘉约翰医生重提旧案,并以建立一所精神病院作为庆祝「广州医药传道会」成立五十周年纪念的一项活动。而当时在广州一位英国医学专家文信(Wemyson)写了一篇反驳的医学论文,登载于英国医学杂志,他认为中国精神病患率低于欧美各国,躁狂症十分罕见,医药传教士不宜代替中国政府开设精神病院。但嘉约翰坚持自己的主张,至一八九○年在上海的会议中已获西国医药教士的赞同。随后在芳村购地十七市亩兴建「惠爱医癫院」,于一八九八年二月二十八日开业,成为中国第一所精神病院;第一天已将到两个病人,他们都是被大铁链锁在家中,然而嘉约翰夫妇两人是与病人同住在一楝两层的房子,其后两人医愈出院,入住病人不断增加。嘉医生于一八九九年从博济医院退休后,即专责惠爱医癫院院务,至一九○一年八月十日离世。

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