鹣鲽篇
「培育爱人的能力」

1828 期(1999 年 9 月 5 日) ◎ 亲密家庭 ◎ 黄丽彰

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  我们经常听见年轻的小伙子说「我爱你」三个字,对年长一辈很难才能说出来的三个字,似乎轻而易举地在年轻一代表达出来,究竟当他们说「我爱你」时,是否明白个中深远的意义?

  现代人倾向肤浅地理解爱,他们认为爱是一种浪漫、温馨、甜蜜的感觉,当他们说「我爱你」时,是指「我喜欢你」,由于「你」有一些令「我」欢愉、令「我」产生好感的地方,因此「我喜欢你」。然而当这些感觉消失后,爱的感觉也随之而消灭;难怪一段共度十年的婚姻,容易令人觉得失去了爱火。我们误以为爱是一种感觉,于是大伙儿追求这种感觉,虽知愈想追求,愈是失望。

  佛洛姆在《爱的艺术》一书中,形容爱是一种能力和意志,既然爱是一种能力,它必须经过训练;既然爱是一种意志,它必须经过栽培;爱的能力不是天生下来便有,它是需要经过不断的磨炼和栽培,才能锻炼出来,情况有如写作一样,作家经历多番的挫败和苦练,才能写得一手好文章。爱人的能力亦然,爱是经过培育的,那么我们要培养甚么爱人的能力?

  佛洛姆提及,爱的其中一种元素是响应的能力。换言之,我们爱人,就要有响应对方需要的能力。在漫漫婚姻长路中,夫妇在不同阶段都有各自的需要,为著响应对方的需要,我们要协助自己跨越种种人性的软弱和屏障,以致升华,爱人的能力也因此而提升。例如在孩子出生后,母亲通常也会把大部分时间放在孩子身上,丈夫或许有被冷落的感觉,这时候,丈夫对妻子的爱,莫过于克胜自己的嫉妒,体谅妻子的辛劳。很可惜有些丈夫非但不能体谅妻子,还会与孩子争宠,甚至因被冷落而变得脾气暴躁,使妻子疲于满足孩子和丈夫的要求。又例如一位退休后的丈夫,终日在家唠唠叨叨,他因没有工作而失去了做人的价值,退休后还要适应在家的地位下降,与孩子们的情感疏离等等。这时候妻子对丈夫的爱,是体谅他的矛盾和挣扎,不断肯定他的价值,使他有更大的安全感。然而有些妻子,觉得丈夫退休后更添她们的烦恼,字里行间经常埋怨丈夫,甚至觉得丈夫打扰了她们正常的家庭生活,觉得丈夫的存在是多余的。

  能够爱,先要克胜自己的软弱,当我们埋怨配偶不够爱我们时,我们能否先问自己有足够的爱人能力吗?

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